Leganés alumbra un “nuevo diseño del receptor central de torre” para instalaciones como la emblemática Gemasolar

5 junio, 2012

El Parque Científico Leganés Tecnológico acaba de anunciar que un equipo de investigadores integrado por ingenieros de la empresa Sun to Market (S2M) y de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) ha desarrollado “un nuevo diseño mejorado del receptor central de una planta de energía termosolar”. La UC3M prevé crear un “laboratorio mixto” (S2M-UC3M) con el objetivo “a medio plazo” de “diseñar, construir y operar una planta prototipo en la que se puedan probar todos los desarrollos realizados”.



Sun to Market, empresa apoyada por el Parque
Científico (Leganés Tecnológico) de la
Universidad Carlos III
de Madrid, ha creado junto al
grupo de investigación de Ingeniería de Sistemas
Energéticos (ISE) que comanda el profesor de la UC3M Domingo
Santana, un nuevo diseño del receptor central de la torre,
auténtico corazón de este tipo de instalaciones. En la
torre es donde se concentra toda la energía solar que rebotan
los miles de heliostatos que están orientados hacia ese punto.
Según Enrique Serrano, director de Operaciones de Sun
to Market (S2M)
, “nuestra nueva concepción
permitiría utilizar otro tipo de materiales más
económicos y factibles para esta pieza, además de
trabajar en unos rangos de temperatura menores para poder obtener el
mismo resultado energético”. Para ello –y según
informa en su última edición el Boletín
Innovación
(UC3M), "el equipo de ingenieros
ha investigado el funcionamiento y explorado los límites
operacionales de este tipo de plantas, incluyendo futuras pruebas
reales en prototipo y a partir de una innovadora hoja de ruta para
planta solar de receptor central con almacenamiento". Fruto de
esos trabajos –continúa el Boletín Innovación–,
los ingenieros "han desarrollado otra innovación en el
sistema de recuperación de energía en el bombeo de
fluido térmico al receptor, que ha patentado también
S2M junto al grupo ISE". Según Serrano (véase
entrevista
), “este sistema permite una
recuperación de energía por encima del 70%, por lo que
el autoconsumo de la planta disminuye notablemente mejorando el
rendimiento global”.

Y, además, simuladores y sistemas de predicción
La
compañía ha desarrollado, además, otras dos
innovaciones en relación a los sistemas de información,
como un software de simulación para el campo solar de
heliostatos y un sistema de predicción a muy corto plazo del
recurso solar especializado, que tiene en cuenta los rayos solares,
las nubes, los vientos verticales en la torre, las sombras parciales,
etc. Se trata, resumen en la empresa, de concentrar esfuerzos de
I+D+i y de ofertar tecnología y servicios científico-técnicos
relacionadas con la energía solar en general. Fruto de ello,
en breve se lanzará un laboratorio mixto entre la compañía
y la UC3M para que puedan colaborar tecnólogos, científicos
y estudiantes interesados en este campo, según revela el
Boletín Innovación: el objetivo del nuevo laboratorio a
medio plazo sería, así, "diseñar, construir
y operar una planta prototipo en la que se puedan probar todos los
desarrollos realizados, profundizando en su comportamiento real”.

La clave (del futuro) está en la gestionabilidad
La
primera planta del mundo de energía termosolar con receptor
central y almacenamiento térmico en operación comercial
fue conectada a red hace poco más de un año en Fuentes
de Andalucía, Sevilla. Se llama Gemasolar,
ha sido diseñada por Sener, es propiedad de Torresol Energy y
puede funcionar de día y de noche, pues tiene un potencial de
funcionamiento de unas 7.000 horas al año (sobre el
particular, léase Gemasolar alcanza las 24
horas de producción ininterrumpida
). Según
Innovación, en breve, además, entrará en
funcionamiento en Estados Unidos el proyecto más relevante a
nivel mundial, actualmente en construcción, propiedad de Solar
Reserve
, con tecnología de UTC, el gigante
americano de ingeniería aeroespacial. En ese sentido, el
director de Operaciones de Sun to Market, Enrique Serrano, insiste en
que “existe cierto consenso mundial, tanto a nivel científico
como industrial, de que esta tecnología será la
dominante en el sector por su gestionabilidad y precio, por tener un
rendimiento de 7.000 horas anuales y poder conseguir el kilovatio
hora por menos de diez céntimos de dólar”.

En el desierto de Nevada
En la imagen,
instalación termosolar de torre central con sistema de
almacenamiento térmico (sales fundidas) de Crescent Dunes.
Localizada cerca de la ciudad de Tonopah, en Nevada, será
capaz de suministrar electricidad a 75.000 hogares durante los
períodos pico de demanda, según sus promotores, la
compañía estadounidense Solar
Reserve
. La central tendrá 110 MW de potencia y
ya cuenta con un acuerdo de comercialización de energía
(power purchase agreement) con la compañía
eléctrica NV Energy, que se compromete a comprar a Crescent
Dunes toda la electricidad que genere (el 100%) durante los 25 años
siguientes a su puesta en marcha. Según las previsiones de la
compañía promotora, una vez esté en marcha,
Crescent Dunes suministrará aproximadamente medio millón
de megavatios hora al año. Las obras comenzaron en septiembre
de 2011 y está previsto concluyan a finales del año que
viene. La imagen que ilustra esta noticia fue tomada el doce de
diciembre de 2011.

De Leganés a Estados Unidos, China y la
India

Leganés Tecnológico define a la
empresa Sun to Market Solutions SL como creadora de "soluciones
informáticas para el diseño, desarrollo y operación
de plantas solares de producción de electricidad, así
como prestadora de servicios de consultoría e ingeniería
en ese sector". La compañía se constituyó
en 2009 en el seno del Vivero
de Empresas del Parque Científico UC3M
, en
Leganés Tecnológico, que, como comenta Serrano, “nos
ha ayudado a contactar con los científicos que mejor podían
colaborar en nuestros proyectos, además de acompañarnos
en foros de inversores e introducirnos en mercados emergentes como
Suramérica”. Sun to Market Solutions ha abierto ya
delegaciones en Estados Unidos, India y China. Su plantilla está
compuesta "mayoritariamente por jóvenes ingenieros y
brinda la oportunidad a estudiantes de la UC3M de desarrollar sus
proyectos de fin de grado”.







Antonio Barrero F.

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